Francisco José Requejo: «Tenemos unos productos de una calidad espectacular, hay que enseñárselos al mundo»

Hombre de empresa afable, amigo y cercano. Zamorano antes que político, persona antes que presidente, Francisco José Requejo estrenaba su mandato para encontrarse en apenas unos meses con una situación que ha desbordado al mundo.

En poco más de un año, Francisco José Requejo se ha enfrentado como presidente de la Diputación Provincial de Zamora a unas circunstancias que nadie podía imaginar cuando sonaban las campanadas y recibíamos al año 2020.

Un año en que una pandemia ha detenido al mundo, se ha cobrado miles de vidas y ha roto todos los sueños y proyectos. Todo ha tenido que ser aplazado frente a una prioridad: salvar vidas y ayudar a los zamoranos a superar una terrible crisis.

Cómo ha vivido desde dentro, como presidente de la Diputación de Zamora, esta situación?

-Al principio con incredulidad; hace un año a cualquiera que nos dijeran que iba a pasar esto, no lo hubiésemos creído. Han sido meses de mucho trabajo, mucho esfuerzo y mucha responsabilidad dentro de la institución, de intentar ayudar a miles de personas en una situación extrema de sufrimiento personal, de angustia profesional y económico. Aquí nada se detuvo; al revés, los meses del confinamiento fueron de un trabajo muy duro, muy intenso, por la gravedad de la situación. También nos ha enseñado una lección, la de que para salvar una situación como como la que estamos viviendo, sólo lo podemos hacer juntos.

-Aunque la gestión de la pandemia y de las medidas sanitarias corresponde al Gobierno y a las Administraciones Autonómica, desde la Diputación se han emprendido numerosas acciones para paliar la situación.

-Las instituciones que tenemos el contacto más directo con el ciudadano somos las diputaciones y los ayuntamientos, y eso se tiene que demostrar actuando rápido y estando cerca, atentos a las demandas de nuestra gente. Hemos implementando ayudas a autónomos y empresas; hemos colaborado con los municipios en la desinfección de calles y edificios y hemos distribuido mascarillas y material sanitario. Desde el primer momento hemos hecho todo lo que ha estado en nuestra mano; probablemente harían falta más cosas o no es lo que querríamos, pero hemos hecho un gran esfuerzo para paliar el enorme sufrimiento de los ciudadanos de nuestros municipios. El trabajo ha sido imparable.

Muchos de los proyectos se han quedado forzosamente por el camino, pero si en algo ha demostrado su apoyo incondicional la Diputación ha sido a los alimentos y a los productores de la provincia. Y no es postureo, ya que usted pertenece a la Asociación de Sumilleres y conoce bien el vino y los productos de calidad zamoranos. Exquisiteza, campañas para consumo de la miel o el lechazo, el concurso del mejor bacalao de España o la apertura al comercio nipón y una tienda en Seúl son buena muestra de ello.

-Además de la marca de Alimentos de Zamora, que integra todos los que poseen denominaciones de origen o indicaciones geográficas protegidas, la plataforma Exquisiteza es otra forma de potenciar los productos de calidad de Zamora que no tienen ningún marchamo pero que son dignos de ser conocidos y promocionados. Tenemos desde aceite de oliva hasta chocolates artesanos o derivados de la mora, e incluso huevos camperos. Tenemos de todo, unos productos naturales con una calidad espectacular. Hay que enseñárselos al mundo. En cuanto al concurso del bacalao, es un producto muy ligado a la gastronomía zamorana y es un evento que ha dado cita en Zamora a los mejores maestros de restauración del país. También la tienda de Seúl será una realidad este próximo 2021 y permitirá a los productores zamoranos promocionar sus productos y abrirse a otros mercados.

También en 2021 el recinto ferial de IFEZA recuperará la vida perdida con ferias que este año han quedado suspendidas y nuevos eventos que están en la agenda. Otra de sus apuestas fuertes.

-Las ferias han sido y tienen que ser un referente en Zamora, aunque aún tenemos que estar muy pendientes de la pandemia y de las posibilidades de celebrar eventos. Hemos entrado en el circuito nacional de ferias, para exportar nacional e internacionalmente estas ferias zamoranas. Nuestro producto ya es conocido en Zamora prácticamente por todos; los productores nos piden que les ayudemos a abrir otros mercados.

Hablemos del turismo. Un área en el que, por fin, han sumado esfuerzos con el Ayuntamiento de Zamora, con campañas conjuntas de promoción. En marzo vivimos la suspensión de la Semana Santa, un auténtico mazazo económico para toda la provincia.

-Fue una situación muy triste y a la vez muy complicada no solo por lo económico, sino también porque la Semana Santa es la ‘esencia’, el alma del pueblo zamorano. El mazazo para la hostelería y el sector turístico fue brutal, y más en unos años en que el trabajo estaba dando sus frutos con un crecimiento espectacular de turistas. La llegada del AVE y su oferta de turismo rural y turismo de interior cada vez atraen a más gente. Ese crecimiento se frenó de golpe, con una campaña publicitaria muy fuerte en Madrid y en otras de las principales capitales de España. El trabajo incansable de Jesús Prada en el Patronato de Turismo y trabajar con el concejal de Turismo, Christof Strieder, es muy fácil; nos hemos entendido muy bien, y este doble respaldo a cualquier proyecto turístico será mucho más efectivo que en solitario.

En su última campaña ‘venden’ en positivo esa España Vaciada en tiempos de pandemia: espacio, aire puro y tranquilidad lejos de las grandes ciudades.

-La naturaleza y el mundo rural ofrecen en Zamora grandes posibilidades. La pandemia en este sentido no tan mala para el turismo rural, ya que la gente ha buscado la tranquilidad de los pueblos. Por eso nuestra preocupación ahora es dotarlos de un buen servicio de internet para que no se vean sólo como destino vacacional, sino como lugares donde asentarse y hacer vida. El teletrabajo ha demostrado que se puede laborar desde cualquier parte; quizá todo esto unido ayude a asentar población y a generar riqueza en nuestros pueblos.

También ha salido a relucir el Requejo empresario por encima del político. Puede decirse que la Biorefinería de Barcial del Barco será una realidad gracias a su visión de empresa.

-Zamora necesita infraestructuras y empresas que generen puestos de trabajo y ayuden a asentar población. Cuando un proyecto es bueno para la provincia, para generar riqueza, la política no existe. Sea quien sea el que gobierne, lo importante es apoyar y dar facilidades para que ocurran estos pequeños milagros si un empresario o un emprendedor decide apostar por Zamora.

Hombre de carácter tolerante, desde el minuto cero usted apostó por la unión, incluso cuando nadie apostaba por ese ‘matrimonio’ con el PP en el gobierno de la institución.

-Zamora no puede permitirse el lujo de perder a nadie, nos necesitamos todos. El pacto de Gobierno provincial está demostrando ser un pacto estable y todos los diputados están siendo muy trabajadores y generosos en un tiempo tan difícil como el que nos ha tocado, en el que cada día es un reto. Zamora sólo puede prosperar, salir adelante, si todos trabajamos unidos, de la mano. Ahora lo importante, lo primero es salvar esta situación, lograr que la pandemia remita, porque la salud es lo que más nos preocupa por encima de todo. Pero de este tiempo también hay que sacar esa lectura: estar unidos e intentar levantar entre todos a nuestra provincia.

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