Roscón, de las Saturnales romanas a la mañana de Reyes

🔴👑 Si hay algo que no puede faltar en casa cada 6 de enero como desayuno o como postre es el tradicional Roscón de Reyes, un dulce de masa de pan que en los últimos años prolifera relleno de nata, crema pastelera o trufa. Ayer eran largas las colas de los zamoranos que desafiaban al frío y a la lluvia esperando pacientemente sus roscones en la puerta de las distintas pastelerías y panaderías de la ciudad

Aunque este dulce aparece indefectiblemente unido a Melchor, Gaspar y Baltasar, su origen se encuentra en una fiesta pagana que posteriormente es adaptada por la Iglesia al calendario cristiano. Hay que viajar al Imperio Romano, en el S. II a.C., donde mediados del mes de diciembre se celebraban las Saturnales, fiestas en honor de Saturno, dios de la Agricultura y las cosechas, que ponían fin a la temporada agraria. 

Era entonces cuando se preparaba una torta a base de miel, higos, dátiles y frutos secos, que se convirtió en el dulce más popular de la también llamada «fiesta de los esclavos», en la que disfrutaban de unas libertades de las que se veían privados el resto del año. Posteriormente se añadiría un haba (semilla) en su interior, como símbolo de fertilidad y señal de buena suerte para aquel que la encontrara en su porción de torta. 

Fiesta cristiana

La llegada del Cristianismo propició que las fiestas paganas fuesen reconvertidas en el calendario y adaptadas a la vida de Jesús y a los evangelios y tradición de la Iglesia. De esta forma el pueblo no abandonaba sus costumbres y celebraciones, que ahora tenían también un significado religioso. Así, la torta de higos, miel y frutos secos con el haba evoluciona y se transforma en el actual Roscón de Reyes, dulce postre que pone fin a la Navidad y anuncia la Epifanía y el ofertorio de sus Majestades los Magos de Oriente.

Moneda de oro

Históricamente hay que avanzar hasta la Francia del siglo XVIII, cuando un cocinero que buscaba contentar al pequeño rey Luis XV, introdujo una moneda de oro en el típico roscón. Esa moneda se popularizó y se impuso por encima del haba como regalo o sorpresa del roscón. 

En España, es el rey Felipe V quien introduce la costumbre de esconder una moneda en el roscón, que el paso del tiempo ha transformado habitualmente en una figurita de cerámica. Curiosamente el haba también se mantiene, pero con una connotación negativa. Y quien encuentra el haba, paga el roscón.

La receta 

Son diversas las transformaciones que ha experimentado la receta del roscón, siendo la más extendida la de la masa madre con levadura y agua de azahar, con fruta escarchada, almendra laminada y azúcar en su parte superior. Existen también variedades con masas más ligeras, tipo suizo, o incluso con hojaldre, aunque el roscón como tal precisamente se diferencia por ser una masa de pan.

La receta primigenia no llevaba fruta escarchada, era simplemente un bollo seco espolvoreado con azúcar con el delicado rastro del azahar e incluso con anís. 

Avanzando en el siglo XX, a finales de los Años 60 comienza a rellenarse de nata, convirtiéndose en la actualidad en el favorito de los españoles. Según datos de la Organización de Consumidores OCU, al menos el 80 por ciento de los roscones vendidos en esta época navideña pertenecen a esta variedad y suponen más de 28 millones de unidades al año. Otras variedades con gran aceptación son las de crema pastelera o trufa, e incluso mixtos que combinan al menos dos rellenos.

La Conquista de América propicia que los españoles, entre otras muchas tradiciones, exportasen el roscón de reyes a los países iberoamericanos, siendo especialmente popular su consumo en México y Colombia. 

También existen versiones del tradicional roscón en otros países de Europa, que al igual que en España se consumen en el marco de las celebraciones navideñas. 

Todo un compendio de historia encerrado en un humilde y delicioso roscón.

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